교육부
행복한 교육

인구구조 변화와 4차 산업혁명에 대응하는 「대학혁신 지원 방안」

글_ 교육부 고등교육정책과


국가의 경쟁력은 대학경쟁력에서 비롯된다.
대학의 위기는 곧 국가의 위기이며, 대학이 살아야 지역이 살고
미래를 이끌어 갈 인재를 양성할 수 있다.


학생인구 급감의 위기상황 속 대학체계 혁신
‘지자체-대학’ 중심의 협력체제 구축 지역 혁신
학문간 융합 활성화와 유연한 교육시스템 구축


  현재 우리나라의 인구구조는 빠르게 변화하고 있다. ’18년 입학정원을 유지할 경우 2024년에는 12만 4천 명의 입학생이 부족해질 전망이고, 학령인구의 감소에 따른 입학 가능 학생 수 급감, 등록금 수입 감소로 대학의 재정난 등 대학이 처한 현실이 녹록지않다. 특히 지방대, 전문대부터 운영의 어려움에 직면할 것으로 전망된다. 교육부는 학생인구가 급감하는 위기상황에서, 우리 대학이 4차 산업혁명에 따른 미래사회·산업수요에 대응하고, 지역의 위기 극복을 위한 대학의 역할을 강조하는 ‘대학혁신 지원 방안’을 지난 8월 6일 발표했다.

  교육부는 이번 방안에서 2022년까지 현 정부가 추진해야 할 과제를 제시하면서, 핵심 정책기조를 “혁신의 주체로 서는 대학, 대학의 자율혁신을 지원하는 지역과 정부”로 설정하고, ‘대학의 자율 혁신을 통한 미래인재 양성’이란 비전과 △미래 대비 교육·연구 혁신 △지역인재 양성 혁신체제 구축 △자율·책무의 혁신기반 조성 △인구구조 변화 대응 대학체제 혁신의 4대 정책방향, 그리고 이에 대한 구체적인 실행과제로서 7대 혁신과제를 제시했다.


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정책방향 1.
미래사회 대비
교육·연구 혁신


혁신과제 01
미래 융합형 인재 양성을 위해 대학교육을 혁신한다.

  ‘학과별·전공별 칸막이’로 인한 경직된 교육과정 운영을 개선하기 위해 다양한 학문간 융합을 활성화하고 유연한 교육시스템을 갖추도록융합학과 설치 요건을 완화하고, 집중이수제, 융합전공제 등 유연한 학사제도가 대학 현장에 정착되도록 ‘학사제도 운영 컨설팅’을 실시한다.

  또한, 일본 수출규제에 대응하기 위해 소재 부품 장비산업 등 원천 기술 확보 및 대외 의존도가 높은 분야의 핵심인재를 양성하고, ‘사람투자-인재양성협의회’를 통해 범부처 협업과 지원을 강화하여 사람투자 10대 과제에 따라 분야별 인재양성 방안을 내실있게 마련한다.


혁신과제 02
혁신적이고 창의적인 연구를 위한 연구제도를 혁신한다.

  2020년부터 새롭게 시작되는 4단계 BK21 사업에 연구 성과를 질적으로 평가하는 제도를 도입하여 양적성과를 강조하는 연구문화의 한계를 극복하고, 개별 사업단 단위의 분절적 연구를 넘어 대학 본부가 전략과 비전을 가지고 연구 경쟁력을 향상시킬 수 있도록 지원한다.

  또한, 안정적인 학문후속세대의 양성을 위해 신진연구자에 대한 연구와 강의기회 제공을 확대하고 대학 강사제도 안착을 위한 노력을 지속한다. 이를 위해, 학술정책의 중장기 방향을 제시하고 학술정책을 총괄·조정할 수 있는 학술전담기구 설치 방안을 검토해나갈 계획이다.



정책방향 2.
지역인재양성
혁신체제 구축

혁신과제 03
지역대학과 지자체를 중심으로 지역을 혁신한다.

  지자체와 지역대학을 중심으로 협력체계를 구축하여 지역사회·산업계가 함께 지역대학의 혁신과 지역의 지속가능성을 제고한다. 이를 위해, 2020년부터 「(가칭)지자체-대학 협력기반 지역혁신 사업」을 신설하여 지역단위 협업 플랫폼을 구축하고, 지자체와 대학이 주도하여 지역별 여건과 실정에 맞는 발전계획을 수립하여 추진할 수 있도록 지원할 계획이다.


정책방향 3.
자율과 책무의
혁신기반 조성


혁신과제 04
대학의 자율성을 높이기 위해 대학의 규제를 혁신한다.

  고등교육 규제에 대한 종합적인 분석을 실시하여 불필요한 규제를 발굴하고 폐지·완화하는 「고등교육 규제혁신 방안」을 마련하고, 대학 현장과의 상시적인 소통을 통해 각 분야의 규제를 적극적으로 발굴하고 개선한다. 대학 경쟁력을 높이기 위해서는 근본적인 규제개선이 필요하다는 요구에 따라, 대학 현장의 의견수렴을 거쳐 고등교육 분야의 각종 규제를 원칙적으로 허용하고 예외적으로 규제하는 「네거티브 방식」으로의 전환도 함께 검토할 계획이다.


혁신과제 05
대학운영의 투명성과 책무성을 강화하기 위한 제도적 기반을 혁신한다.

  일부 대학의 비리와 연구부정 행위는 엄중하게 조치하여 교육·연구기관으로서 대학의 대국민 신뢰를 회복한다. 연구윤리 확립을 위한 제도 마련과 함께 사립대학의 책무성과 투명성을 강화하기 위해 △사립대학 회계의 투명성 확대 △학교법인 임원의 책무성 제고 △사학운영의 공공성 강화 등을 위한 「사학혁신 추진방안」을 마련한다. 대학의 주요 의사결정 과정에 구성원의 참여와 소통을 확대하고 이를 진단 지표에 포함하는 등 대학의 민주적 의사결정 구조 조성 노력도 지속할 계획이다.



정책방향 4.
인구구조 변화대응
대학체제 혁신

혁신과제 06
대학평가 제도를 혁신한다.

  2018년 대학기본역량진단에서 정부의 개입을 최소화하고 대학의 자율발전을 지원하도록 대학평가의 방향을 전환하였으나, 모든 대학에 대한 획일적 평가와 평가결과에 따른 정원감축으로 대학의 평가부담이 크다는 의견이 제기되었다.

  2021년 대학기본역량진단에서는 교육의 질 제고와 대학규모의 적정화 지원이라는 진단의 목적과 기능을 명확히 하고, 정부가 더 이상 인위적인 감축을 하지 않고 대학의 자체계획에 따라 적정규모가 이루어지도록 지원하며 대학이 스스로 진단 참여여부에 대해 선택할 수 있도록 한다.

  이를 통해, 2021년 대학기본역량진단에서는 진단에 참여하는 대학 중에서 일반재정지원대상대학 여부만을 선정하고 기본역량진단과는 별도로 정량지표와 재정여건 지표에 국한하여 재정지원제한대학을 지정하는 제도를 운영한다.


혁신과제 07
설립유형별 특성을 살리기 위해 대학체제를 혁신한다.

  우리 대학들은 설립목적과 특성화의 측면에서 그 취지를 충분히 실현하고 있지 못하다는 지적을 받고 있다. 이에 따라, 국립대학은 「기초·보호학문 육성」 등 공적 역할을 강화하고, 사립대학은 「공영형 사립대 도입」 등으로 다변화 하며, 전문대학은 「평생직업교육기관」으로서 역할을 재정립할 계획이다.

  아울러, 대학의 평생직업교육 기능을 확대하기 위해 성인 학습자 맞춤형 전형을 현행 비수도권 전문대학에서 비수도권 일반대학까지 확대하는 방안에 대하여 의견 수렴을 거쳐 추진방안을 마련할 예정이다.

  학생인구 급감 등에 따라 위기대학과 폐교대학의 발생이 예상되고 있으나, 폐교대학에 대한 체계적 관리시스템과 대학의 자발적 퇴출 경로는 부재한 상황이다. 이에, 폐교대학의 조속한 청산이 이루어질 수 있도록 관리 후속전담기관을 지정하여 「폐교대학 종합관리방안」을 마련하고, 사립대학의 자발적 퇴로 마련에 대한 사회적 합의를 도출하기 위한 심도 있는 논의를 추진할 계획이다.


  국가의 경쟁력은 대학경쟁력에서 비롯된다. 대학의 위기는 곧 국가의 위기이며, 대학이 살아야 지역이 살고 미래를 이끌어 갈 인재를 양성할 수 있다. 대학의 진정한 혁신은 대학이 주체가 되고 지역과 정부가 함께 지원하는 노력을 통해 실현될 수 있다. 교육부도 대학 현장의 목소리에 귀 기울기고, 미래사회를 위해 대학이 경쟁력을 갖출 수 잇도록 대학의 혁신을 지원하는 부처로 거듭나고자 한다.


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